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¿Qué es la rizartrosis o artrosis del dedo pulgar?

Es una alteración degenerativa de la mano causada por una pérdida progresiva del cartílago que amortigua la fricción de la articulación del dedo pulgar con la muñeca. 

La rizartrosis o artrosis del pulgar es una alteración degenerativa de la articulación trapeciometacarpiana que une el dedo pulgar a la muñeca. Esta articulación y el pulgar son fundamentales para realizar una de cada dos actividades diarias, desde abrir una puerta a coger objetos. El desarrollo de dicha patología va estrechamente ligado al uso intensivo al que se someten ambas partes de la mano.

Hasta hace bien poco, la rizartrosis era una patología propia de la gente mayor, especialmente de aquellos que habían desempeñado actividades o trabajos en los que habían tenido que hacer movimientos forzados de manera repetitiva con los dedos durante años. Sin embargo, el uso de las nuevas tecnologías y, fundamentalmente, los smartphones, han provocado en los últimos años un repunte de casos. 

En 2014 la revista The Lancet se hizo eco de un caso descrito por la doctora española, Inés Fernández Guerrero, en el que una paciente sufría debilidad y dolor en los pulgares y las muñecas de ambas manos después de haber estado enviando mensajes por WhatsApp de manera masiva. Fue así como se acuñó el término “WhatsAppitis” para modernizar el nombre de una enfermedad de sobras conocida, la rizartrosis.

“El movimiento repetitivo con el dedo pulgar al utilizar los smartphones provoca un desgaste en la articulación. Por ese motivo, esta enfermedad está yendo a más desde hace uno años, y prevemos que en el futuro su incidencia siga aumentando”, explica el doctor Jordi Font, director médico del equipo iMove Traumatología, donde lidera la Unidad de Cirugía y Microcirugía de la Mano y el Codo

Cómo se manifiesta la rizartrosis

La rizartrosis se produce cuando el cartílago articular, que amortigua la fricción de las articulaciones de los dedos, se degrada. Ello puede ser consecuencia de la edad o de la repetición de posturas o movimientos muy forzados durante periodos prolongados de tiempo. Esta artrosis de mano comienza con dolor en la base del dedo pulgar y va en aumento con la actividad. “El paciente siente dolor cuando hace el movimiento de la pinza con los dedos. Por ejemplo, cuando abre un bote, cuando pasa las páginas del diario o cuando está usando el móvil. La aparición de ese dolor es lo que le hace acudir a la consulta”, expone el traumatólogo Jordi Font

Los síntomas más habituales de la rizartrosis son: 

  • Dolor en la base del pulgar, que puede aparecer en ambas manos, aunque suele ser más intenso en la dominante. Este dolor mejora con el reposo y aumenta con el inicio del movimiento.
  • Pérdida de fuerza progresiva que dificulta la realización de determinados gestos manuales, como por ejemplo, abrir una lata.
  • Falta de movilidad y sensación de rigidez en la articulación trapeciometacarpiana.

La rizartrosis es una enfermedad inflamatoria crónica que tiende a empeorar de manera continuada. “Si no se ataja, ese dolor irá en aumento y provocará la pérdida de la fuerza de la función de pinza y, en estados más avanzados una deformidad en la base del pulgar”, concluye el Dr. Enric Dominguez.

El tratamiento es preferentemente conservador, basado en la utilización de antiinflamatorio, utilizando una férula para restringir el movimiento de la articulación así dar reposo a la articulación.  Aunque, lo más importante es empezar cuanto antes la rehabilitación con un fisioterapeuta. El tratamiento quirúrgico es adecuado siempre que el tratamiento conservador no haya tenido efecto, mediante colocación de prótesis, fijación de la articulación (artrodesis), o artroplastia de suspensión (resección del trapecio con reconstrucción de los ligamentos).

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